miércoles, 30 de diciembre de 2009

Álbumes de una década sin nombre: Live at the Paradiso - Amsterdam - Live (2008). Bonus Track

Aunque ya acabé con el álbum de William Elliot Whitmore el repaso a los álbumes de la década, quería incluir este live por algunas razones. Por ser un gran disco en directo como hacía tiempo que no escuchaba, donde la gente estaba entregada y que la banda, a pesar que hace tiempo ya le pasó el momento de gloria, aún puede emocionar. Por otra parte, aunque sus canciones emblemáticas son de los 90, una gran canción como "Overcome" la lanzaron en el 2001. 
A pesar que el álbum en directo es muy bueno, creo que para terminar de captar todo el ambiente se debe visionar el dvd. Una de las cosas positivas que veo es el amplio abanico de edades en el público. Quizá lo que se nota un poco es la diferencia entre el material de los 90 y de la presente década. Os ilustro tres canciones.
 "I Alone", con una intro grandilocuente, típica de los grandes discos en directo, y también para despistar, cuando Ed empieza a cantar la canción, se desata la histeria.

 

"Lightning Crashes", uno de los momentos álgidos del concierto, con la emoción que se puede cortar con un cuchillo, el grupo y el público son uno. Disculpad la imagen un poco deficiente, pero no he encontrado una versión mejor.

"Overcome", una de las canciones de referencia del 11-S, la último gran tema compuesto por los Live. Que la disfrutéis!

lunes, 28 de diciembre de 2009

Álbumes de una década sin nombre: Animals In The Dark - William Elliot Whitmore (2009). Fuerza de la naturaleza

Con este álbum cierro el repaso que he hecho a varios discos, creo importantes, de esta década sin nombre. Y aún con la sensación de que no ha pasado nada y que los grandes movimientos en la música popular ya son cosa de la historia, mejor que dejemos correr un poco de tiempo para ver la perspectiva de la música que hemos dejado atrás.
Al William no lo conocí hasta el año pasado, por no decir que su propuesta no tiene nada de rompedora, como blusero blanco como hay miles en Estados Unidos, pero lo que sorprende de nuestro amigo de Iowa es su increíble voz, que a pesar de tener treinta y pocos años, parece que tenga 60 y que sea de raza negra.
Nacido en el condado de Lee, e hijo de unos músicos granjeros, comenzó a implicarse en el mundo musical trabajando ocasionalmente de técnico de sonido para grupos hardcore de su estado.
Sin embargo, sigue viviendo en la granja de sus padres y encara su producción musical como si fueran cosechas de grano, un ciclo natural que a pesar del éxito de su último trabajo, no ha dejado nunca de practicar.
El señor Whitmore ha desarrollado su carrera a lo largo de esta década con álbumes como Hymns For The hopeless (2003) o Ashes To Dust (2005), donde encontramos los temas habituales sobre lo que suele componer, como la desesperanza, los marginados, y todo el conjunto de personajes que circulan por la América profunda y descarnada. Y también como muchos de los músicos que os he presentado, ha sacado eps como Latitudes (2005) o Halfway Of Always (2006) y un álbum de rarezas, The Death Valley Sessions (2003).
Y este año que estamos a punto de terminar ha sacado el Animals in The Dark, de momento su disco más completo y equilibrado. Demos un vistazo. El pistoletazo de salida lo da la canción "Mutiny", donde sólo con la batería y la voz, nos pone en situación, con el William llamándolos a la rebelión a golpe de ritmo marcial. "Who stole the Soul" una balada dulce y triste, con una acertada sección de cuerda. "Johnny Law", una historia que tanto serviría hoy, como hace 100 años, la carretera y los marginados que recorren los Estados Unidos, aquí son retratados de una manera efectiva. "Hard Times", voz, guitarra, coros, y nuestro amigo explicando cómo los tiempos duros de antes (y como no, los de ahora) nos moldean.
"Old Devils", sin duda, la canción más prominente, un alegato contra la guerra y contra la era del señor Bush. Aquí tenéis la interpretación que hizo en el Jolls Holland, sincera, brutal, enorme, con sólo la guitarra y golpeando rítmicamente la bota.

 

Y "Hell or High Water", un canto a los trabajadores, a las vidas rutinarias, a la copa después de la jornada laboral, el trámite y el tiempo de espera que tenemos que pasar en esta vida. Otra canción grande. Espero que os guste, nos vemos por la red.

sábado, 26 de diciembre de 2009

Breve y última reflexión. Todo cambia - Mercedes Sosa

Queridos amigos, ha llegado la hora de cerrar las secciones de este blog que no son estrictamente musicales, no porque no me vengan de gusto, sino por la propia dinámica de los blogs, donde se tiende a la especialización. Quizá más adelante haré un blog dedicado a la reflexión y la opinión. Disculpad  los que esperábais un blog más variado. Como dice la canción, todo y todos cambiamos.

miércoles, 23 de diciembre de 2009

Álbumes de una década sin nombre: Illinoise - Sufjan Stevens (2005). El exceso, el delirio, la tristeza y de nuevo en la carretera

21-12-2009, 17:08, En algún punto de Cataluña. Hoy es uno de los días más infernales, fríos, y con las abominables fiestas navideñas ya muy cerca, y la verdad sea dicha, con pocas ganas de escribir. Y además tengo que hablar del señor Stevens, uno de los artistas más prolíficos, controvertidos, excesivos y que ha desarrollado su carrera en solitario en esta década sin nombre. Trataré de estar a la altura.
Nuestro invitado de hoy inicia su carrera en solitario en el 2000 con A Sun Came, un disco con claras connotaciones folkies, donde además toca muchos instrumentos que van desde el xilófono a la flauta, y con una característica que repetirá en todos sus álbumes y es la cantidad ingente de canciones que cuela, en este con los bonus tracks ¡hay 21!
Sin parar, y yendo a toda máquina al año siguiente ya tiene listo otro álbum Enjoy The Rabbit. Aquí fue donde nuestro amigo comenzó a desvariar, cuando se esperaba una continuación lógica de su disco de debut, Sufjan nos sorprendió con un disco de música electrónica e instrumental, donde dedicaba un tema a cada uno de los años con que se mencionan en la cultura china. Supongo que a más de uno, la broma no le hizo ninguna gracia, y la verdad es que no es un álbum fácil o digerible.
El señor Stevens volvió al redil, pero le salió la vena excéntrica y anunció que quería dedicar un álbum a cada uno de los estados unidos de América, osease, ¡50 álbumes!. Ni corto ni perezoso, empezó con su estado natal, Michigan o como reza el titulo: Greetings from Michigan the Great Lake State, donde hace un trabajo memorable que repetirá en Illinoise, nombrando parajes, ciudades y algunos vecinos. Aquí instrumentalmente se expande, utiliza vientos, el piano esta muy presente junto al banjo, que sera una de sus señas de identidad, y por supuesto hay otro montonazo de canciones, en este 15 más 6 de bonus tracks. A destacar las canciones "For the Widows in Paradise, For the Fatherless in Ypsilanti" con un notable trabajo de banjo, el instrumental con un xilófono de fantasía "Tahquamenon Falls" y la balada tranquila y relajante "Holland".
Seven Swans fue el siguiente paso de Sufjan. En este no despliega tantos instrumentos como en el anterior. Aquí ahonda en el trabajo con el banjo que está en muchas canciones y la temática bíblica es el hilo conductor de todo el disco. Todo se concreta más, con un mejor acabado. Y empiezan a haber canciones con entidad propia como "The Dress Looks Nice on You", el primer single de la carrera de Stevens con una preciosa combinación de guitarra y banjo, "Abraham" un tema ambiental con una guitarra minimalista y ampulosa o "In the Devil's Territory" con un combinación banjo-organo rítmica y poderosa y un toque al final de theremin.
Y llegamos al 2005 y con él, Illinoise. ¿Que contiene? Lo he estado escuchado otra vez durante estos dos días y en mi opinión recoge todo lo hecho anteriormente y que aquí son expuestos a su máxima potencia. Hay variedad estilistica, multitud de instrumentos tocados y como viene siendo costumbre, otro cargamento hasta arriba de canciones, en este disco hay ¡22!, aparte de desbarrar con los títulos de los temas, en ocasiones son kilométricos, como en el caso del segundo tema: "The Black Hawk War, or, How to Demolish an Entire Civilization and Still Feel Good About Yourself in the Morning, or, We Apologize for the Inconvenience but You're Going to Have to Leave Now, or, 'I Have Fought the Big Knives and Will Continue to Fight Them Until They Are Off Our Lands!'".
Y aunque domino poco el inglés, (y que muchas cosas que aquí se cantan o que se hacen referencia, nunca las llegaré a captar), encuentro que es un disco muy completo, de como plasma todo el imaginario del estado de Illinois, tanto personajes, como ciudades y pueblos o incluso fenómenos bizarros como los avistamientos de ovnis, que han ocurrido en el aeropuerto de Chicago.
Demos un vistazo a las canciones. El disco comienza con una mezcla de piano y flauta con una orquesta al fondo en la canción "Concerning the UFO Sighting Near Highland, Illinois" , una canción tranquila y ampulosa. En "Come On! Feel the Illinoise!", tenemos a Sufjan en su medio, vientos, xilófonos, coros, exuberancia musical sin complejos, y en medio de la canción aún tiene tiempo para hacernos un guiño y nos cuela un pasaje del "Close To Me" de The Cure.
"Decatur, or, Round of Applause for Your Stepmother!" nos retrotrae un poco al espíritu del Seven Swans, con un aire campestre y las voces dobladas, y una triada fantástica entre guitarra, banjo y acordeón. "Casimir Pulaski Day", o la construcción de la balada perfecta sin que sea blanda o cansina, sino todo lo contrario, el banjo aquí insufla nervio y ritmo, sorprendiéndonos luego con un solo de trompeta. "The Seer's Tower", tema con tintes electrónicos y descendiente clara del segundo álbum de Sufjan, es un homenaje a la torre Sears de Chicago. "The Man of Metropolis Steals Our Hearts", en esta, el señor Stevens nos despliega algo de pirotecnia guitarrera, con unos coros infantiloides y claro, nombrando al hombre de acero, Superman.
"Jacksonville", un tema plácido donde conjunta un buen puñado de instrumentos, es un ejemplo de cómo con diferentes elementos, si se sabe hacer un buen trabajo de producción musical, no chirrían, sino que suenan como un todo homogéneo. 
 

"John Wayne Gacy, Jr", una balada triste y biográfica, solo con piano, voz y guitarra, nos cuenta la historia de un famoso asesino en serie, pederasta y que se disfrazaba de payaso. Sin duda, un punto álgido del álbum.

 

Después de este álbum, Sufjan ha entrado en una etapa algo anodina. Sacó The Avalanche: Outtakes and Extras from the Illinois Album, que tiene todos los defectos de los álbumes de outtakes, lo encuentro aburrido y hasta repite una canción hasta tres veces. El siguiente fue un disco de canciones de Navidad, que por el mero hecho de su conceptualidad, no lo he escuchado y creo que tampoco lo haré. Y este año que cierra la década ha lanzado The BQE, todo un álbum orquestral, que personalmente me suena pomposo, árido y sin ningún aliciente.
Y he dejado para lo último la canción "Chicago". Creo que es la canción de esta década. Ya, ya, suena petulante y pedante. Quizás tendría de haber escuchado más música, no sé. Formó parte la banda sonora de Pequeña Miss Sunshine y Cristina Rosenvinge con Vetusta Morla hicieron una versión, creo que no demasiado acertada (la hicieron un poco lenta y con las guitarras peladas), pero almenos se agradece que tuvieran el buen gusto de interpretarla. Una sensación que tengo con esta canción es que creo que nadie ve que es una clara referencia a la novela On the Road de Jack Kerouac. Bueno, os dejo con esta maravilla. ¡Nos vemos luego!  

domingo, 20 de diciembre de 2009

Presentando las bandas sonoras de nuestra vida. Dark Night - The Blasters de la película Abierto hasta el amanecer


Hola de nuevo amigos. Hoy os presento una nueva sección donde haré repaso de algunas músicas de bandas sonoras de películas tanto conocidas como otras que no tanto. Para empezar el "Dark Nigth" de The Blasters. Quizás la canción que sonaba y que se publicitó más fue el "After Dark" de Tito & Tarantula, con el famoso baile de Salma Hayek encima de la mesa de los protagonistas. La película no deja de ser la mezcla de todo un poco: Terror, western, una pizca de roadmovie y algo de aventura truculenta . Quizás en el tramo de matanza de vampiros le falta un poco más de ritmo y le sobra bastante metraje. Pues nada, a gozar de este rock fronterizo y añejo. ¡Saludos!

viernes, 18 de diciembre de 2009

Holdin Back - Sarah Lee Guthrie & Johnny Irion. Para contrarrestar las malas vibraciones

Hoy ha sido un desastre. El ordenador no iba bien y suerte he tenido que al final ha funcionado, encima me ha vuelto el dolor de espalda. Afuera hace un frío brutal y el cielo parece estar a punto de llover ceniza. Lo mejor que se puede hacer en un día con tantos malos augurios es relajarse, tomar un café y escuchar el Exploration de Sara Lee y Johnny. El disco entero desprende buen rollo, caricias dylanianas y las voces están muy bien conjuntadas. Me decis lo que pensáis, o intentad acabar bien el día.

miércoles, 16 de diciembre de 2009

Álbumes de una década sin nombre: The Invisible Man - Mark Eitzel (2001). Redención vía Pro Tools

Mark Eitzel. Buff. Como dice un amigo blogger, esto no lo aceptan los estómagos de todos los oyentes. Lo digo porque este señor puede ser la cosa más aburrida del mundo o encontrar, con un poco de suerte, por algún sitio la gracia.
También lo digo por propia experiencia. Y también por la cabezoneria del señor Eitzel. Me explico. Sus conciertos suelen ser de una aridez total, donde algunos saben extraer el máximo de la guitarra y la voz, el señor Eitzel naufraga estrepitosamente. Todo su cancionero parece igual, a veces con una afectación que podría igualar al Lluís Llach, y por supuesto, aunque haga broma con el público entre canción y canción, él interpone un muro infranqueable, donde las canciones, rara vez tienen respuesta por parte del respetable.
Aquí quisiera poner algo de opinión. Bajo mi punto de vista, los cantantes trabajan con canciones y estas, tienen que ser un todo, tanto la letra como la música (hablo aquí de la mayoría de canciones que se interpretan en el rock, folk, cantautor, pop, soul, obvio los músicos que fundamentan su repertorio con música instrumental), lo que el señorito Mark tanto le da, él quiere contar su historia, aunque la música se resienta.
Mark fue durante muchos años cantante principal de los American Music Club, un grupo con bastante prestigio en América, sobre todo en ámbitos alternativos, hasta que en 1993 decidieron disolverse. Y Mark empezo su carrera en solitario con álbumes como Caught in a Trap and I Can't Back out 'Cause I Love You Too Much, Baby o 60 Watt Silver Lining, donde tenemos nuestro amigo en su salsa, discos que ponen a prueba nuestra paciencia, ninguno de estos dos tienen un mísero single, alguna canción si que podemos encontrar que destaque, como por ejemplo "Cleopatra Jones", del último álbum mencionado. 
Para suerte de Mark, Peter Buck de los Rem le ayudó en su álbum West, y se nota. Encontramos aquí canciones más amables y con más color: Pianos, acordeones, variedad en definitiva, temas más potables y todo está más equilibrado como en "Free of Harm" y "Then It Really Happens".
Y The Invisible Man fue su siguiente paso, y un acierto, al menos así lo creo. El señor Eitzel se encontraba sin banda a principios de década, y decidió comprarse un Mac y un equipo de Proo Tools (para los que no esteis familiarizados en estos términos os dejo un enlace →aquí y →aquí). Obviamente la jugada le salió muy bien, es un buen álbum que bascula acotado entre la música electrónica y algunas gotas de pop, country, rock y música de "songwriter".
Hagámos un pequeño repaso. Empieza con "The Boy With The Hammer In The Paper Bag", toda una declaración de intenciones, ritmos claramente maquinales, un piano resonante en la canción, y un "relleno" ambiental muy conseguido. Un, más que meritorio comienzo.


A pesar de este impresionante comienzo, el Mark no renuncia del todo a su vertiente más "songwirter" y afectada, temas como "The Global Sweep of Human History" o "Without You" así lo atestiguan, pero se salvan por la cuidada instrumentación y por el hecho de que sólo sean dos. "Bitterness", el tema más arriesgado y más electrónico del disco, sin embargo muy acertado.


"Sleep", un tema onírico y lo más ambiental del álbum. Resonancias, y más resonancias, flotar y flotar como decía Pennywise. "To the Sea", sin duda, el tema estrella, piano, guitarra, ritmos electrónicos, efectos ambientales, todo está sumamente equilibrado.


Y para terminar el repaso, "Proclaim Your Joy", un tema hecho en cinco minutos, utilizando tres acordes. Tiene que ser los temas con más marcha que habrá compuesto nunca y que tampoco tiene pérdida.


La carrera posterior de Mark ha sido bastante desigual, aunque al menos, ha experimentado, como hizo en su recopilatorio de versiones en Music for Courage and Confidence, bastante sui generis, donde encontramos una correcta interpretación del "Ain't No Sunshine" de Bill Withers. En The Ugly American, el señor Eitzel hace una reinterpretación de algunos temas de American Music Club con una banda de músicos griegos. También ha tenido tiempo de reunificar los American Music Club, sacando en 2003 el álbum Love Songs For Patriots y en el año 2007 The Golden Age.
Candy Ass del año 2005 fue un intento de retomar la senda de The Invisble Man, pero no tiene el nervio y la genialidad que logró en su antecesor. Y en este año presente ha sacado su último trabajo, Klamath, en la misma línea, pero peor aún, suena aburrido y sin ninguna concesión cara a la galería, como si todos los aciertos del disco que os he comentado hoy los esquivara intencionadamente. 
The Invisible Man, creo que es un trabajo único y que no se volverá a repetir. Sin embargo el prestigio de Mark está asegurado y aunque musicalmente sus siguientes trabajos no son demasiado recomendables, al menos ha sabido arriesgar y no tener miedo de hacer cosas diferentes.

lunes, 14 de diciembre de 2009

Recomendaciones MySpace: Fredrik Svensson. Límites polares

Una tarde como ésta, deprimente, ventosa y airada, me ha dado pie para dar vueltas por el MySpace, y me he encontrado al amigo Frederik. Como algo relacionado con lo que estoy leyendo últimamente, cuando te dedicas a buscar imposibles, te encuentras el caos y el desorden absolutos. Y esto es la música del intérprete de Nyköping. Música experimental sin concesiones, tanto se hace con la guitarra como suelta su compulsión más electrónica y tecnológica, machacándonos sin piedad. No recomendaré ninguna canción, hacedlo vosotros. Yo lo encuentro estimulante eso de ir al límite de los gustos musicales, te mides y te conoces un poco más. Aunque supongo que alguno de vosotros, lo que perderá serán los nervios. Os dejo con el enlace:

viernes, 11 de diciembre de 2009

All Of Me - Angus and Julia Stone. El poder de lo mínimo

Chocolates and Cigarettes tiene de ser de los mejores EP's publicados en la presente década, con el permiso del Woman King de los Iron & Wine. Seis canciones que escapan del presunto adormecimiento que hacen gala algunos cantautores o songwirters. Y "All Of Me" va mucho más allá, con lo mínimo de música, nos traspasa con su tristeza y emoción a partes iguales. Disfrútadla tanto como yo. ¡Saludos!

martes, 8 de diciembre de 2009

Álbumes de una década sin nombre: Maria - Adrià Puntí (2002). Homenaje a la madre

A los que me leeis en castellano supongo que será de las primeras veces que os suena este cantante. Quién es Adrià, o quién era? Decir que ha sido uno de los mejores intérpretes y compositores en catalán, es fácil de decirlo, pero lo que trato de hacer es analizar, y a ser posible, sacar una visión global. El Adrià Puntí es reverenciado por gente tan diferente como Enrique Bumbury, Pau Vallvé o Miquel Abras, y se ha convertido en uno de los cantantes más imitados por su voz, y su particular visión artística. Miembro fundador y cabeza pensante del grupo Umpah-pah,  hace poco ha salido un álbum homenaje a esta banda, donde se apostilla como "el grupo más original y con más talento del rock catalán". Bueno, suena bastante pedante, rimbobante y desafortunada esta frase entre comillas, pero tampoco están tan equivocados, un álbum como Raons de Pes hace lo que se llamaba Rock Catalán no sea sólo un montón de música para el estudio antropológico, sino que había calidad en medio de tantos aspavientos.
Justo después de la apresurada disolución de Umpah-pah, Adrià no perdió tiempo, se alía con el Quimi Portet (ex-El último de la Fila) y al año siguiente saca su primer álbum en solitario: Pepa la Llarga i..., para mi gusto un álbum flojo, donde salvo alguna canción dispersa el resultado no fue el esperado. Dos años más y el Adrià y Quimi tuvieron tiempo suficiente para madurar y parieron el siguiente disco, L'Hora del Pati. Aquí sí que todo el imaginario de Adrià queda desplegado, letras y música aciertan, todo un álbum lleno de hallazgos.
Y llega el año 2002 y otra vez con la ayuda del Quimi, sale el disco que os comento, Maria. Obviamente con doble sentido, homenaje a la madre del señor Puntí y a la planta que sirve para fumar y reír. ¿Que nos encontramos? Pues todos los aciertos de L'Hora del Pati están aquí ampliados además una vertiente más psicodélica y surrealista, no existe la pesadez de su primer disco y las referencias infantiles del segundo están muy de pasada.
Miremos algunas canciones. El álbum comienza con la intro "Hecatombe Núm.. 33", una locura muy al estilo El Último o como hace el Quimi en solitario. Después de descentrarnos momentaneamente, Adrià nos azota con una tríada genial. "Tomb", una canción con ecos psicodélicos, con una melodía y una letra sólida como una roca, de las mejores del "saltenc". Enlaza con "Mixeta", una canción medio calmada, medio triste, genialidad en estado puro, pero con la naturalidad que al señor Puntí le sobra. En grupos recientes como los Manel, echo de menos esto, no es necesario retorcer y forzar las letras, o buscar el absurdo porque sí. "Lerele", otra canción firme y bien hecha con un teclado deliciosamente retro.
"De muda en muda" aquí vuelvo a ver la herencia de El Último y en la letra es como un eco lejano del Umpah-pah. "Senyor Doctor" la vida del Adrià y de acontecimientos que en los años siguientes lo marcarían. "Flors i Violes", una versión del Quimi Portet, una canción directa al corazón, triste, melancólica, aquí con la voz de Puntí que suena profética y como dice la canción, eterna, de las mejores de este álbum.
 

Y la canción que culmina esta recopilación, "María", un tema de amor a su madre y a las madres, donde todo lo que es Adrià está concentrado aquí, amor, psicodélica, surrealismo al estilo de Pau Riba y la letra de nuevo saliéndose de la media.

 

Desgraciadamente después de este magnífico álbum, todo se torció. El Adrià ha renunciado a su nombre artístico y ahora se llama Josep Puntí, su nombre verdadero. Ha tenido problemas de salud, con la discográfica, y aunque ha vuelto a los escenarios, lo ha hecho de una manera errática, fallando la mayoría de las veces. Josep, Adrià, si lees esto sólo espero que vuelvas a grabar y que seguimos disfrutando de tu música. Vamos todos, a dar un paseo, a pesar de que las calles esten tristes.

viernes, 4 de diciembre de 2009

Big Group Breakfast - Old Man Luedecke. La mejor manera de empezar el día

 Os explico un poco lo que rodea el vídeo que os presento hoy. Una mañana a punto de llover, en uno de estos pequeños festivales americanos que parecen tan domésticos, los espectadores que se levantan se encuentran con una agradable sorpresa. Les está despertando uno de los músicos del festival a golpe de banjo. Con una presentación musicalizada. Sin micro. Y con los sorprendidos oyentes haciendo los coros. Yo no sé vosotros, pero dejadme que me maraville con esa naturalidad y al mismo tiempo generosidad de Old Man Luedecke. Ya quisiera ver a las estrellas musicales de aquí haciendo lo mismo. Bueno, nunca lo harán, están demasiado pringados en salvaguardar sus privilegios de la edad de piedra. Recomiendo por último, el álbum Proof Of Love, donde se incluye esta canción. ¡Que la disfrutéis!

miércoles, 2 de diciembre de 2009

Recomendaciones MySpace: Jon Wozniak. Lugares comunes

¡Hola de nuevo! Vuelvo hoy a recomendar a músicos que pululan por el MySpace. Hoy os hablaré de Jon Wozniak, que es de New Jersey. Al igual que el Cicero Barbosa, descubrí a Jon a través de Free Music Downloads como expliqué en el →post anterior dedicado a las recomendaciones MySpace. El Jon es un músico que se sirve de poco acompañamiento, la voz y la guitarra acústica lo dominan todo, utiliza como mucho, alguna percusión suave, algún teclado y otra guitarra de apoyo. Sin embargo, combina temas rápidos y lentos, y también medios tiempos. Destaco dos temas que os enlazo, para que podais escuchar, uno es


y el otro es


y aquí os dejo la dirección MySpace

domingo, 29 de noviembre de 2009

Álbumes de una década sin nombre: Bring Me Your Love - City and Colour (2008). Caminos norteños

Me extraña. Desde hace unos ocho años que no compro asiduamente prensa musical, y aun así, la música que creo que ha sido importante en esta década sin nombre ha venido a mí, de una manera natural, y sobre todo, haciendo trabajo de búsqueda. Lo que no he hecho es seguir unos patrones que imponen a la prensa para que ésta opine. El descubrimiento de este álbum creo que fue a través del blog donde colgaban música o por el MySpace, no lo recuerdo bien.
Dallas Green, o sea, quien manda y quien es propietario del nombre del grupo, viene del propio nombre (válgame la redundancia) Dallas, el nombre de una ciudad = City, y Green, un color = Colour. Nuestro amigo es de Canadá, y era o es (desconozco su situación actual) guitarrista de la banda hardcore Alexisonfire, que la verdad, he escuchado un par de temas y no me gustan demasiado.
El señor Dallas estuvo trabajando durante mucho tiempo en material totalmente diferente al que paría para Alexisofire, hasta que en 2005 se decidió y sacó el Sometimes. Este es un álbum donde reina totalmente la guitarra acústica y yo destacaría un par de temas: "Like Knives" y "Comin 'Home". De hecho en este álbum ya apuntaba maneras, aunque el álbum tiene poca variedad estilística y la influencia de Dylan se deja sentir de una manera contundente.
Y bien, llega el 2008 y el señor Green sorprendió a más de uno con el álbum que nos ocupa, Bring Me Your Love. ¿Que tiene este recopilatorio para que lo incluya como uno de los más importantes del decenio? Para empezar dos canciones muy brillantes en mi opinión y que salen de la media como "Wainting ..." y sobre todo "Sleeping Sickness"de las que ya hablaré después. Decir también que es un adelanto en la variedad instrumental respecto al Sometimes. Añado que todo el álbum desprende naturalidad y una buena conjunción entre todos los aspectos: Voz, composición, interpretación, arreglos, producción.
Repasemos algunas canciones del álbum. "The Death Of Me", con ritmo vivo, donde la caja de la batería vertebra la canción y donde una mandolina le da el toque justo para colorear el fondo del tema. "Body In The Box" donde aún se respira algunos remanentes de su anterior álbum y que tiene una clara inspiración vía Bob Dylan (esta armónica inconfundible, este órgano tan peculiar, no dejan margen a la duda). Otra canción entrañable y que le da una buena altura al conjunto es "What a makes a Man?", con un efecto de voz y unos coros muy bien logrados, con unos toques de violines que aquí están bastante difuminados y bien arreglados, para que no destaquen sino que acompañen en el momento oportuno a la canción.
"The Girl", un tema dividido en dos, donde comienza de una manera lánguida, como las canciones lentas de Simon and Garfunkel, y hacia la mitad, retoma la canción con un ritmo rápido. Inconfundible el toque country gracias a ese banjo en segundo término. "Constant Knot", otra canción lenta donde aquí en segundo término encontramos el pedal steel, se aprecia una mezcla de folk, de country y al final un toque gospel (los coros, las palmas).
Y vamos por las estrellas rutilantes del disco. "Sleeping Sickness" ¿Que decir de esta canción? Pues que me arriesgo y digo que puede ser una de las más brillantes de esta década. Así de claro. Con el acompañamiento en una parte de la canción de Gordon Downie de la banda The Tragically Hip. Con un solo de guitarra justo y sin grandes florituras. Con unas palmas bien arregladas. Y sobre todo la letra. La canción gira alrededor de un grito desesperado, donde las preocupaciones y la inquietud ahogan y que reza, para que alguien nos salve. Os dejo con el vídeo, muy original, hecho todo él con una visión cenital y que va saltando con el zoom de una escena a otra.

 

Y para terminar "Waiting ...", una canción de medio tiempo notable, con un puente muy bien alojado, y otra vez, el órgano, el piano, las guitarras, todos los instrumentos están muy bien puestos, dando el toque justo, sin que destaquen, apuntalando la canción. Y otra vez con una letra muy preclara:

Y así digamos adiós al amor,
con la cabeza bien alta.
No hay que apresurarse,
porque todos estamos esperando, esperando morir.

Os dejo con el vídeo, este más ajustado, en blanco y negro y con unos ligeros toques de efectos. Espero que si os gustan las canciones, os hagáis con el álbum y que os agrade tanto como a mí. ¡Saludos!


miércoles, 25 de noviembre de 2009

Recomendaciones MySpace: Cicero Barbosa. Rompiendo tópicos

Me pongo nostálgico hoy. Hace unos tres años existía una página web que se llamaba Free Music Downloads, donde conocí músicos excepcionales. Accedias, escuchabas y si te gustaba un músico o una banda, descargarbas los archivos. Lo bueno es que si tenías pericia y fintabas los obstáculos idiomáticos podías expresarle al grupo o solista, lo que pensabas sobre el trabajo hecho. Uno de estos músicos fue  Cicero. Un buen músico de Sao Paulo que bajo y guitarra en mano ha hecho buenas canciones, lástima que algunos temas buenísimos ya no los tiene colgados, y la pàgina web mencionada fue absorbida o fusionada (no sé)  por Last.fm, que tiene una interfaz fea y para acceder a la música debes registrarte, o sea que corta el rollo y pasas. Cicero Barbosa, un buen cantautor brasileño, que se aleja de los tópicos y que nos ofrece una visión fresca y acústica, yo destacaría los temas "Larga Dela" y "Nuvem negra", os dejo con el enlace. ¡Saludos!

lunes, 23 de noviembre de 2009

Take These Thoughts - Chris and Thomas. Menos es más

Hacía tiempo que quería poner este dúo aquí y hoy por fin os lo puedo presentar. Y como reza el anunciado, menos es más. No hace falta una superbanda o orquestas enteras para hacer un buen producto. Si se tiene calidad, el camino viene rodado. Como este par de amigos, amantes de la sencillez, de la guitarra y mandolina, de las armonías vocales al estilo Crosby, Stills & Nash. Por supuesto, totalmente recomendable su álbum Land of  Sea, que está trufado de temas memorables: "Bettin 'on the moon", "Don't Hang Your Heart", "Land of  Sea", "You're The One I Want", "Broken Chair", o el tema del vídeo. ¡Que lo disfrutéis!

viernes, 20 de noviembre de 2009

Álbumes de una década sin nombre: Ballad of the Broken Seas - Isobel Campbell & Mark Lanegan (2006). Serenidad agridulce

Mark Lenegan, quizá el músico más carismático (y discreto), que ha eclosionado en esta década. Ex-cantante de la banda grunge Screamnig trees, ha construido una sólida carrera en solitario con discos como Scraps at Midnight o Bubblegum y ha hecho múltiples colaboraciones como por ejemplo en dos álbumes de los Queens of Stone Age (Rated R y Songs for the Deaf), Soulsavers (It's Not How Far You Fall, It's The Way You Land y Broken, de este, esperaba mucho y me ha decepcionado un poco, la primera vez que no le doy el aprobado al Mark), o The Gutter Twins (Saturnalia).
Isobel Campbell fue integrante de la banda Belle & Sebastian. Antes de hacer el álbum conjunto con Mark ya había debutado en solitario con el álbum Amorino, recibiendo buenas críticas. 
El señor Lenegan se presentó a Isobel diciendo que era fan de los Belle & Sebastian y ofreciéndose para hacer alguna colaboración. Así dio fruto el EP Time Is Just the Same. La cosa fue bien y se decidieron a grabar el larga duración Ballad of the Broken Seas. Apunto aquí que la mayoría de canciones fueron compuestas y grabadas por Isobel en Escocia y Mark puso las voces en California.
Ballad of the Broken Seas es un disco calmado, melancólico, sin estridencias, pero con el poso que tiene la voz profunda de Mark, donde las referencias a Tom Waits son constantes, con el contrapunto dulce de la voz de Isobel.
El álbum comienza con fuerza con "Deus Ibi Est", rítmica, contundente, con la voz de Mark susurrandonos desde las tinieblas. "Black Mountain" interpretada por Isobel, calmada, con un toque lejanamente folkie, tranquila y visionaria, con unos chelos que te transportan. "The False Husband", con unos arreglos orquestales típicos de canciones más comerciales y poppies los años 60. La canción estrella del álbum es sin duda "Ramblinman", una versión de Hank Williams y que en el videoclip, este tema country se transforma en una especie de sueño perverso digno de los días de la Velvet Underground. "Ballad of The Broken Seas" es la fusión total de Mark y Isobel, entre el slide y el chelo, amalgamado todo con piano y orquesta, ¡Sencillamente genial! El álbum finaliza con un gran tema, "The Circus Is Leaving Town" donde toda la canción tiene un deje a lo Bob Dylan arrollador, con un órgano que la delata, pero que no se hace cansina y que canta Mark en solitario.
Para finalizar decir que Mark y Isobel han hecho otro álbum, quizá con resultados no tan brillantes y un poco desiguales, Sunday At Devil Dirt.
Espero que disfrutéis tanto como yo de este inolvidable álbum y si no lo conocéis, os recomiendo que os hagais con él. ¡Saludos!

domingo, 15 de noviembre de 2009

Zebra - John Butler Trio. Impasse otoñal

Estoy en un periodo de impasse, con la inspiración un poco mermada, y no seré muy locuaz. Os presento a este trio, muy conocido en Australia y alrededores, donde el talento, la reivindicación y el compromiso brillan con intensa fuerza. ¡Espero que os guste!

martes, 10 de noviembre de 2009

Álbumes de una década sin nombre: Parachutes - Coldplay (2000). Conquistando el mundo pausadamente

Sábado, he tomado un vaso de ratafía (o quizás más de uno) y unas aceitunas y quiero escribir sobre otro álbum esencial en esta década. El Parachutes de Coldplay. ¡Aggggggggggggggggggg! ¿Que? ¡No puede ser! Nahim, como puedes poner este grupo, ¿te has vuelto loco? ¡Sí son lo peor! ¡Unos vendidos! Vale, vale, ya me lo pensaba, que este grupo os produce arcadas, vómitos y os hace santiguar. Supongo que pensáis como la Lola Montero,  → vídeo (es al final),  que la basura debe de ir al contenedor. Calma, calma. Iré por partes.
Quiero hablar esencialmente de este álbum, quizá del único grupo que con un poco de solvencia (al menos al principio) ha ido por la senda de los grandes grupos de los 60, 70's, 80's, y una parte de los 90's. Y a riesgo de equivocarme, el Parachutes contenía muchas expectativas, no de romper moldes (que eso es muy difícil) sino más bien de una cierta puesta al día de toda la herencia anterior. Cosa que para mí, sólo consiguieron en este, y en algunas cosas aisladas de A Rush of Blood to the Head y X&Y. En Viva la vida, aunque haya conseguido un gran éxito y premios a manta, no hay por donde cogerlo, lleno de tópicos y de un descarado plagio de Joe Satriani (aquí tenéis → un vídeo donde se pueden comparar ambos temas).
Yo los he visto dos veces. Justo antes de su éxito masivo en el lanzamiento de su segundo álbum en Razzmataz, donde hicieron un concierto ajustado, con algunas carencias, con algunas trampas, pero correcto al fin y al cabo, con gente de todas las edades y con una expectativa de que serían grandes. Lo que al final me desengaño fue que el Chris Martin empezase a ir a fiestas para famosos y se dejase engatusar por Robbie Williams (todo según lo que dijo Chris), que a mí con todos los respetos, lo odio a muerte, no sé cómo se le puede dar cancha a un tipo tan oportunista y tan vacío como ese pelele o que le hiciera la pelota a Noel Gallager (sobran los comentarios). Lo más triste fue en X&Y, aunque no es mal álbum, y que el primer single y video ("Speed of Sound") no están nada mal, el segundo ("Talk", la canción es correcta), en el vídeo ya salían todas las payasadas típicas de grupo que quiere vender como sea. Las comparaciones con U2 se reforzaban, parecía como si ellos fueran el modelo a seguir, incluida la influencia de los Rem en algún tema. Ya teníamos un supergrupo. Yo los vi en esta gira, ahora hará 4 años y habían cambiado mucho desde el concierto de Razzmataz, debido a que estábamos en el Palau Sant Jordi y que fueran habituales las "poses" de divo de Chris, y todos los inconvenientes de un grupo superventas (masificación de los conciertos, mucha artificialidad, puesta en escena al uso).
 Quiero que os olvideis de lo que os he dicho y hablaros de las excelencias del primer álbum de Coldplay. Por ejemplo una canción como "Don't panic", de las mejores letras escritas por Martin, con un original vídeo.

Otra canción que reivindico y que los harian grandes es "Spies", donde Jonny Buckland arranca con el E-Bow un lamento triste que desemboca en una firme acústica de Chris. Tiene una letra desenvuelta, que afianza el álbum.

 
"Sparks", con un gran trabajo del bajo, que tiene textura jazzística, y un aire calmado y acústico que vuelven a dar puntos en el álbum. Un gran single como es "Yellow" (no sé porque, siempre me ha recordado el "Zombie" de los Cranberries, quizá por eso, el tema no lo acabo de ver redondo), que tuvo, en la parte visual, un muy buen videoclip, de factura sobria y elegante. Y aunque parezca mentira, aún hay más canciones de factura acústica como "We Never Change", tranquila, concisa y plácida.
En la parte negativa "Shiver", larga, larga, repetitiva y aburrida, mucha pirotecnia guitarrera y poco para recordar. "Trouble" que a pesar de no ser una mala canción, es como la madre de todos los males de los Coldplay (este patrón guitarra-piano, con un exceso de lentitud y con un punto de autocomplacencia, que en los próximos álbumes utilizarían reiteradamente), y finalmente "Everything's not lost", que desprende un tufillo gospel, la letra es simplona y trillada (este es su gran handicap, que no tienen letras a la altura de su música) y que en los conciertos servía de artefacto de precisión para que público y grupo se fundieran con el estribillo.
Coldplay, un grupo con muchas promesas hasta que se han contaminado de todos los tics de los grupos superventas. Parachutes, a pesar de todo, un gran álbum para la década en que estamos, donde no han aparecido grandes bandas y que ellos lo han tenido fácil. Saludos y como dicen, no todo está perdido. 

sábado, 7 de noviembre de 2009

Morningside Heights - The Strugglers. El placer de las cosas sencillas

Quizá sería ésta la tónica del disco de los Strugglers, The Latest Rights. No nos descubren nada nuevo, incluso mucha gente dirá: "Más de lo mismo". Pero también la sopa de ajo es sencilla. Y casi siempre, hacer sencillas las cosas es lo más difícil, o hacerlas naturales. Muchos entendidos en la música creen que con coordenadas acumulativas es donde hay que buscar la calidad. Venga notas y giros dificilísimos. ¿Y al final, con que nos quedamos? Pues con las melodías simples que llegan directamente al corazón, como la pizca de violín que encontramos en este tema, que acaba de cuadrar una melodía inolvidable. Que la disfrutéis!

miércoles, 4 de noviembre de 2009

Recomendaciones MySpace: Neongrau. Electricidad alemana

Cambiando un poco el tercio musical que sigue el blog, hoy os presento a este grupo alemán. Quizás cayendo en el tópico (disculpadme), en la mejor tradición de los Kraftwerk. Sonidos frios como el metal, radiaciones salidas del Commodore y el Akai. Ráfagas electrónicas con una reminiscencias de los 80, que pesar de lo criticados que fueron, se hallaron verdaderos hitos en la música en esta década, como una vez recordé a un cabeza hueca.  Los Neongrau nos brindan paisajes de aridez estelar como "Lunar Motel", o sonidos inconfundibles y que nos retrotraen a un pasado cercano como "Fucking Talkshows". Voces roboticas, viajes en zoom hacia una supernova y todas las galaxias delirantes que necesiteis para vuestro corazoncito techno. Os dejo la dirección:

martes, 27 de octubre de 2009

Álbumes de una década sin nombre: Our Endless Numbered Days - Iron & Wine (2004). La forja de un "songwriter"

La verdad es que no sé por donde empezar, para mí y como digo en el título, es un capítulo fundamental en la música hecha en esta, casi extinta década.
Iron & Wine es lo mismo que decir Sam Beam, quien crea, interpreta, produce, o sea, el dueño absoluto. Las veces que toca en directo, en los shows más pequeños o de formato acústico va solo, aunque últimamente, suele ir acompañado de una banda. De los coros suele encargarse la hermana del señor Beam.
Tras un primer álbum casero y con un sonido algo deficiente, Sam pudo entrar en un estudio y grabar este segundo álbum Our Endless Numbered Days.
De hecho dudaba entre destacar este o el que se llama The Shepherd's Dog. El Our ... lo encuentro más compacto y equilibrado, y el Shepherd's ... tiene algunas canciones que ya sobresalen y tiene más variedad de influencias y estilos. Quizá lo escogí, porque a la primera escucha no me gustó nada y ahora lo encuentro imprescindible.
La primera noticia que tuve de Sam & co. fue a través de uno de los cd's que regalaba la revista Rock de Lux. Me sorprendía una canción que me sonaba mucho a Simon & Garfunkel: "Each Coming Night" (De hecho me lo recordaba todo, voces dobladas, estilo folk 60's). Conocía entonces a una guitarrista y que en una conversación sobre nuestras recientes escuchas salió el tema de los Iron & Wine. Me dijo que comprara el álbum, que era muy bueno.
Y bien, cinco años después me encuentro aquí, diciendo las excelencias de este álbum. ¿Que destacaría? Pues unas letras trabajadas, un estilo folkie que no empalaga, canciones pausadas que no te amodorran sino que te inducen y te crean espacios como por ejemplo "Cinder and Smoke", "On Your Wings" o "Fever Dream", un tema deudor del boogie como es "Free Until They Cut Me Down", y unos banjos muy solventes y equilibrados en "Teeth in the Grass" y "Radio War".

Teeth In The Grass - Iron & Wine 
 

Como digo en el título, este álbum fue la forja y un paso adelante de una carrera bien trufada de hitos musicales. Después de este álbum ya ha sido un no parar. Grabó seguidamente un EP llamado Woman King donde ya despuntan canciones notables como "Jezebel" (para mí, de las mejores baladas del decenio) o "Freedom Hangs Like Heaven". Un paso más fue el álbum conjunto con Calexico In the Reins (grabaron también un disco en vivo, donde hay una, más que brillante versión de "All Tomorrow's Parties" de The Velvet Underground). Y aún ha tenido tiempo para sacar un sinfín de ep's, caras B y grabaciones en directo hasta llegar al álbum mencionado, The Sheperd's Dog. Tengo una historia curiosa con este último álbum. Estaba en Barcelona y aquel lunes tocaban los Iron and Wine, no sé si en Zeleste o en el Apolo, no podía quedarme en la ciudad ni ir a ver el show. Un poco frustrado y un poco para resarcirme, me fui al FNAC a comprarme su álbum. Mi sorpresa fue que no les quedaba ningún ejemplar, los tenían todos agotados. Al día siguiente, hablando con un amigo chileno me dijo cómo podía bajarme el cd desde una conocida página de descargas. O sea, el Sheperd's Dog es el primer álbum que me bajé con una conocida empresa de descargas que su nombre empieza por R.
Para acabar de ilustrar esta entrada os dejo con "Passing Aferternoon". Os podría haber puesto el videoclip de "Naked As We Came", pero la verdad es bastante aburrido (de esos conceptuales, que maravillan a los entendidos y zombifican al resto de la humanidad), por eso os dejo primero con este "unofficial" , un videoclip casero pero muy bien realizado.

Passing Afternoon - Iron & Wine

Y esta segunda versión sirvió para ilustrar los créditos finales del último capítulo de la 4 ª temporada de House. El vídeo está subtitulado en castellano y podreis apreciar la calidad de las letras. ¡Que lo disfrutéis!

Passing Afternoon - Iron & Wine (subtitulada en castellano)
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